Eastern and Little Nature Deity/Gensokyo Traveler's Journal

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A Travellers Guide to Fantasien
幻想郷道中記
A Travellers Guide to Fantasien
Gensokyo Traveler's Journal
蓬莱 Hourai
「幻想郷」または「理想郷」という言葉で語られる幻の大地。その存在は我々人類がこれまで脈々と積みかさねてきた歴史の中において何度も登場してきた言葉だった。人々に良く知られるものとしてはイングランドのアーサー王伝説に名高い「アヴァロン」や、ケルト神話の妖精郷として知られる「ティノ・ナ・ノーグ」、また少々立ち位置の違いはあるが北欧/ゲルマン神話において勇敢な戦士たちが戦乙女に迎えられる館「ヴァルハラ」などが挙げられる。これら理想郷とは世界中の神話・民間伝承の中に形を変えながら刻みこまれた、ある種の共通項目といえるものだが、こと「東方」シリーズにおいて濃厚に感じられる東洋的な世界において最も知名度の高い理想郷が「蓬莱」または「蓬莱山」と呼ばれる場所である。 An illusory land referred to as "Fantasy Land[1]" or "Utopia". These words have shown up over and over again through our continuous human history. Several famous examples of these are "Avalon" from the Arthurian legends from England, or "Tír na nÓg", the land of faeries from Celtic mythology, or perhaps, a bit farther away, "Valhalla" from north Europian/Germanic legends, where brave warriors are welcomed by the valkyries. These fantasy lands are constantly changing through the transmission of the worlds' legends from people to people. You can say that they have a certain commonness to them, but in the world of the "Eastern" series, in a world rich with an oriental flair, the most famous Ideal Land would be "Hourai", or "Hourai Mountain".
古代中国の前漢に編纂された歴史書「史記」にもその名が記される蓬莱は、中国の東に広がる海・渤海 (ぼっかい) の果て存在するとされていた神山で、他にも方丈、ja(瀛州)というふたつの神山と合わせ「三神山」と称されていた。そこには不老不死の神仙たちが住まうと信じられていた。 Hourai, which was recorded even in the historical text from early Han dynasty "The Historical Records", is a holy mountain which exists at the edge of the wide sea east of China, the Bohai Sea. Along with the holy mountains Fāngzhàng and Yíngzhōu, they are called the "Three Immortal Mountains". It is believed that immortal, undying hermits lived there.
この神山を探す冒険に出たとされるのが、始皇帝で名高い古代中国の王朝・秦に存在した徐福は始皇帝に「蓬莱へ不老不死の霊薬を探しに行く」と上奏し、莫大な量の財宝と数千人の男女を従えて東方に船出したのちその消息を絶った。現代より遡ること2200年以上前のことである。 There has been attempts to find this holy mountain, Xu Fu, from the Chinese dynasty Qin famous for the emperor Qin Shi Huang, was ordered to "go to Hourai and find the miracle drug of immortal life". He ventured forth on a boat, taking vast amounts of riches and several thousand men and women with him, no one heard from them afterwards. If we trace back from modern times, it was more than 2200 years ago.
徐福たちが目指した蓬莱は一体どこだったのか? 実は日本がそうだったのではないかという説もある。九州沿岸をはじめ日本各地には徐福由来の土地とされる場所があり、徐福とその一行は海路を辿って日本にやって来たという解釈も頷けるというものだ。「竹取物語」は長寿国としても名高い日本。徐福が目指した場所は、本当にここだったのかも知れない? Where was Hourai, the land Xu Fu and the rest were searching for? Some people theorize that Japan was that place. There have even been stories of Xu Fu arriving at Japan, mainly on Kyushu shores, it's also said that they traced a sea route to have arrived in Japan. Japan was hailed as the Country of Longevity in the "Tale of the Bamboo Cutter". Perhaps, the place Xu Fu was aiming for really was Japan after all?
シャンバラ Shambhala
先に述べた蓬莱と並ぶ幻想郷として知られるシャンバラ。蓬莱が中国東方の海上に存在していると伝えられていたのに対し、シャンバラは中央アジア・崑崙 (こんろん) 山脈のいずこかの地下に存在するとされる伝説の都市であり、その名はサンスクリット語で「幸福を育むもの」という意味を持っている。シャンバラの名が歴史上に初めて登場したのは、1世紀頃に編纂されたチベットの古代宗教・ボン教の教典からだといわれている。 Along with Hourai back there, Shambhala is also known as a fantasy land. Unlike Hourai, which exists in the eastern seas of China, Shambhala is said to be amongst or under the mythological Kunlun Mountains in central Asia. The name is Sanskrit for "That which nurtures happiness". It is said that the first time the word Shambhala showed up in history was in scriptures from the ancient religion Bon, compiled in the 1st century.
シャンバラという名がチベットから流出するきっかけとなったのは10世紀にこの地を探検したロシア正教の神父・セルギウスが書き残した冒険録による。それによるとシャンバラは各世紀に7人の人間にしか入国を認めず、そのうち6人は奥義を修めたのち地上に帰され、たったひとり選ばれた者だけがシャンバラで不老不死のままに過ごすことが出来るということだった。 The reason the word Shambhala escaped from Tibet was the Russian Orthodox Church missionary Father Sergius in the 10th century, it showed up in a journal of his trip to Tibet. According to the journal, Shambhala only accepts 7 people into the country every century, 6 out of them are to master the secrets of Shambhala only to return to the mortal realm, while one of them would be chosen to remain immortal in Shambhala.
セルギウスの報告以来その存在を信じる声が途絶えたシャンバラだが、18世紀フランス王宮を騒がせた謎の人物・サンジェルマン伯爵により再びシャンバラの名は日の目を浴びることとなった。自らを「四千年生きた男」と称し、多数の言語に堪能でなおかつ医学や科学の知識にも優れたこの怪人物は、1785年に友人の前に姿を現し「これからヒマラヤに隠遁する」と告げその姿を消したが、これがシャンバラのことではないかと人々に想起させた。 There had been no reports of belief in Shambhala since Sergius's journal, not until the mysterious Count of St. Germain brought it to public attention again, who stirred up the 18th century French Palace. The strange man who claimed to have "lived for four thousand years", knows many languages and is excellent in medicine and science told his friend that "I'll be hiding away in the Himalayas now" and disappeared. People thought that this may be Shambhala.
以後19世紀になり神智学協会の創始者・ブラヴァツキー夫人や神秘思想家・グルジェフらの著作内にてシャンバラの名は語られ、世界へと伝播していった。中央アジアの広大な大地の下に潜むシャンバラ。妖しく響く名を持つこの幻想郷は、我々を今もどこかから見つめているのだろうか。 Next in the 19th century, the founder of the Theosophical Society, Madame Helena Blavatsky and supernatural philosopher George Gurdjieff mentioned Shambhala in their works and spread its name across the world. The grand land that sleeps beneath central Asia, Shambhala. As for the mystically named Gensokyo, how and where should we view it from?
実在の!? 幻想郷

岩手・遠野

Does it actually exist!? Gensokyo

Iwate Prefecture・Tono City

今日では蓬莱もシャンバラも人々の想像力が生み出した幻想郷であると認識されているが、一方で妖怪などの伝承が根強く残る実在の幻想郷と呼ぶべき土地も存在する。ここで紹介する岩手・遠野はまさにそんな土地である。 Nowadays people acknowledge both Hourai and Shambhala as imaginary places, but places with strong legends regarding youkai are also called fantasy lands. So here I'll introduce Tono city, Iwate Prefecture, one of these lands.
明治から昭和を股にかけ活躍した民俗学者・柳田国男の代表作「遠野物語」は遠野で口伝されていた民間伝承を収集し近代民俗学に大きな影響を与えた書物である。ここに記された「デンデラ野」など「東方」ファンに身近な言葉の数々は、この地に生きた人々の歴史の証明である。実際に「座敷童子」が出ると噂される旅館が存在する遠野。幻想郷は今もここにある――。 The folklorist who travelled all around between the Meiji Era and the Showa Era, Kunio Yanagita's representative work "The Legends of Tono" compiled folklores from Tono passed down by mouth, and is a book that had a great influence on modern folklore studies. Several words from this book, like "Dendera Fields"[2], would be familiar to fans of "Touhou". There is historical proof of them existing from the people living there. There has been a legend of zashiki-warashi appearing in an inn in Tono. They're still here in Gensokyo――
新板
遠野物語
著者:柳田国男
角川ソフィア文庫
価格:500円(税込)
New Edition
The Legends of Tono
Author: Kunio Yanagita
Kadokawa Sophia Library
Price: 500 Yen (Tax Included)

References

  1. Uses the same kanji as Gensokyo
  2. Used in track 1 of Ghostly Field Club, Passing on Through the Dendera Fields in the Night.