Silent Sinner in Blue/Interview with ZUN

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Interviewer 作画の秋★枝さんに望むことはなんですか? What do you hope the illustrator, Aki Eda, does with this work?
ZUN いつも可愛らしい絵柄で主に霊夢と魔理沙を描かれているので、それを生かしつつ妖怪たちの絵も可愛らしくなればいいかなと思います。 She can always draw characters, usually Reimu and Marisa, with very cute character designs, so I hope it's gonna be nice to have the youkai drawn that way, as well.
ZUN また『儚月抄』では、可愛いだけでなくそれぞれのキャラの見せ場も出てきますので、そういう格好よい絵も見られるかと楽しみにしています。 Now, SSiB isn't just about being cute, so I look forward to seeing what sort of cool pictures she might show us as each of the characters gets their time in the spotlight.
Interviewer 自身の作ったキャラが、漫画というフィールドで動き出しますが、率直な感想は? How do you feel about seeing the characters you've created appear in the comics field?
ZUN 漫画に関しては読む専門なのですが、東方のキャラが漫画で動く事に関しての違和感は特にありません。と言うのも、二次創作で描いていただく事も多いですし、今回の『儚月抄』もそういった二次創作と同じ感覚で話を書いているからです。 I consider myself an expert on reading manga, but I have no particular unease about seeing Touhou characters in manga. Still, they've been drawn in lots of derivative works, so seeing them appear here in SSiB gives me pretty much the same feeling as that.
ZUN ゲームではキャラクターの動きというものは微々たるものだし、特に内面の動きに関してはゼロに等しいですが、漫画はその点の表現力が高いです。キャラクターたちの新しい一面が見られると思うと非常に楽しみです。 In the games, the characters don't really get to do much, so you could say their development is pretty close to zero, but comics have a high degree of expressiveness. It's really a lot of fun to think about how we'll get to see another side of each of the characters in comics.
Interviewer 本家ゲーム『東方Project』でもおなじみの博麗霊夢と霧雨魔理沙を主人公にした理由は? Why did you choose to make Reimu Hakurei and Marisa Kirisame, who have also appeared often in the Touhou Project games, the main characters?
ZUN 今回は新たな敵も現れますしそれなりに大きな話になると思います。その時に二人が人間ですし、読む方も大半が人間なので、二人が主人公の方が話が理解しやすいと判断したからです。妖怪の思考は人間と異なる場面も多いので……。 Well, this time a new enemy appears, so this ends up being a pretty big deal. Also, these two are human, and most of the readers will be human, so I thought it would be easier to read and understand if they were the main characters. Youkai just have such different thought patterns from humans ...
ZUN また、主人公が二人なら会話で説明できるという利点もあります。魔理沙がなぜなに君になりがちですが、そういう人がいないと読者は置いてきぼりになりそうですからね。 Also, I thought it would be easier to explain a lot of things in dialogue between the two. Marisa tends to serve the interests of the reader by asking what and why a lot, but I think it would be a lot harder to get through without a character like that.
Interviewer 新創刊誌「キャラ☆メル」で、ZUN氏書き下ろしの『東方』小説がスタートします。漫画『東方儚月抄 ~ Silent Sinner in Blue.』との関連性はあるのでしょうか? You've started a new Touhou short story series in the new magazine Chara☆Mel. Surely there's some sort of relation between it and Silent Sinner in Blue?
ZUN 関連性は高いです。今回の話で欠かせない永遠亭に住む人たちから見た視点を中心に書かれています。小説だけを読んでみると、漫画とは別の事件が起こっているように見えるかも知れません。 They're actually very closely related. It's written from the point of view of the proprietors of Eientei, who we can't follow too closely in SSiB. If you were only to read the short story, you might have a completely different idea of what's going on.
ZUN ただ、小説という形式上、漫画に比べて派手な見せ場は少ないかも知れませんが、そのぶん内面の動きを表現できたらいいなと思っています。 Now, the short story form may afford us less opportunities to be flashy, but I hope it will let us shed light on what's going on inside Eientei.
Interviewer 夏のコミックマーケットで『東方風神録 ~ Mountain of Faith.』が発売されますが、今作の特徴は? You'll be releasing "Touhou Fuujinroku ~ Mountain of Faith." at the Summer Comic Market this year. What sets this work apart?
ZUN 非常にシンプルな構成に戻してみました。似たようなゲームを何作も創っていると、システムがどんどんとエスカレートしてしまい、お約束のお約束だけでゲームがパンクしてしまいます。 I've taken care to make everything much simpler. When you make several variations of the same game, the in-game systems tend to get more and more complex, and so the games become bloated due to their own conventions.
ZUN それを回避するために今作は、お約束ももう一度必要なのかどうか再考し、残ったもののクオリティを高めるように頑張っています。その結果、今まで遊んだ方は物足りないと言うかも知れませんが、それを言い始めるとキリがないので、かなり割り切っています。 To avoid this, I've reconsidered which of the conventions are really necessary, and am doing my best to up the quality of what's left. Maybe the fans of previous games won't be satisfied with it as a result, but there's no end to that line of thought, so I guess I'm fairly divided.
ZUN まだ完成していませんが、シューティングに限らず一度原点に帰って見直す事は、さらなるクオリティアップには必要不可欠だと感じています。 It's not finished yet, but I think that going back to the beginning is necessary for further improvements, not just for shooting games.
ZUN ちなみに、そのぶんストーリーに関しては複雑な所もあったりして、これは困ったもんですね。もっと悪い奴を倒しに行くだけの話だとすっきりするんですが……東方の人間も妖怪もみんな癖がありすぎてねぇ。 By the way, there are some fairly complex bits to the story, so it's a pretty serious affair. Maybe it's nice sometimes to have a story where you just keep going to beat worse and worse villains ... but all of the humans or youkai in Touhou have some bad habits.
Interviewer 『東方儚月抄』の今後の展開を楽しみにしているREX読者に向けて、コメントを。 Let's finish up by leaving a comment for the readers of SSiB in REX.
ZUN さっきも言いましたが、割と強大な力を持つ敵が現れる事になります。ゲームは長くても一日の間くらいにすべてが解決してしまいますが、ゲームとは異なり若干ゆっくり時間が流れる事になると思います。 I said this before, but a very powerful enemy will show up later. All of the games' plots are resolved over about the course of a day, but I think this incident will take a little longer to unravel.
ZUN また、一つの事件を妖怪や人間たちなど多方向から眺める作りとなっており、それぞれ何か異なる真実を知っていたり勘違いをしていたりします。それぞれの登場人物が何を知っていて、何を知らないのかは明示的には描かれていない所もあります。そういった複雑な所も想像して、楽しんで頂けたら幸いです。 Now, the various youkai and humans will all have a different perspective of this incident, so they all have their own ideas about the truth and all make their own different mistakes. It's not always explicitly made clear who knows what and who doesn't know what. I hope you can all enjoy this sort of complicated setting.