Strange Creators of Outer World/Introduction of Previous Works/Scarlet Weather Rhapsody/Fragment of Phantasy 1

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幻想のもと①
Fragment of Phantasy
東方Projectにちりばめられた、様々な幻想の欠片を覗き見るコラム。
今回はライター塩田信之氏が、「緋想天」にまつわるモチーフを紐解いていく。
まずは最近出番が増えてる「天人」について――。
A column dedicated to examining various legends scattered throughout the Touhou Project.
In this issue, writer Nobuyuki Shioda will pick apart the themes of Scarlet Weather Rhapsody.
We begin with the celestials, who are enjoying an increased presence recently.
天界と天人たちの伝説 The legends of heaven and celestials
天界に天人が住むという考え方はとても古くからありますが、元を辿れば大陸から伝わってきた考え方のようです。わかりやすい例として挙げられるのが神社に祀られている神様で、最高神にして太陽神たる「アマテラス」をはじめとする「天津神」と呼ばれる神々は、「高天原」と呼ばれる天上の世界に住んでいます。そんなアマテラスの孫にあたるニニギが「天孫降臨」して地上を治めるようになったというのが、日本の神話に描かれている国家の始まりです。現在「日本の象徴」存在とされる天皇はニニギから連綿と続く血統ということになっているわけですから、天界が本当にあって天人も存在していることになるわけですが、あくまでも神話上のお話なので鵜呑みにできるわけではありません。 The idea of celestial beings dwelling in heaven is an old one, and seems to originate in continental Asia. An easy example can be found in the various gods venerated in shrines. Beginning with their leader and sun goddess Amaterasu, the gods called the Amatsukami dwell in Takamagahara, a heavenly world. In the events known as Tenson Kourin, Amaterasu’s grandson Ninigi descended to earth and conquered Japan, which is the beginning of the nation of Japan as written in myth. The emperor held as the symbol of Japan is meant to be in an unbroken line from Ninigi, meaning that naturally the celestial realm and its inhabitants exist. This is of course the stuff of legend, and should not be believed wholesale.
神話の受け取り方は人によってさまざまですが、天孫降臨については当時の先進国の人々が海を渡って日本にやってきたという事実をファンタジックに表現したという見方が一般的と言っていいでしょう。神話の中でもニニギは稲作の技術を携えていたとありますから、その技術を持たない人々から見れば神のように思えたのかもしれませんし、やってきた人々が実際に「我々は神の一族だ」と言っていたとも考えられます。それでは、神話で高天原とされた天孫たちの元々いた場所はどこなのでしょう。手掛かりとなるのは、よく「邪馬台国がどこにあったのか」という話題に出てくる当時の中国の史書、通称「魏志倭人伝」に記された邪馬台国までの行程です。そこには韓国から海を渡り、対馬と壱岐を経て、末慮国と呼ばれる九州北部にあったと思われる地域に到達します。邪馬台国へはそこからさらに行程があるのですが、ここでは現在の韓国から九州に渡るルートが確立されていたことさえわかれば十分です。ちなみに神話には天孫降臨以前にも日本へやってきた神がいて、乱暴狼藉を働いて高天原を追い出されたスサノオ、オオクニヌシに国譲りを迫るタケミカヅチは島根県に降ったとありますから、そちらは隠岐を経由するルートだったのかもしれません。どちらにしても、韓国あるいは中国に高天原があったと考えるのが自然でしょう。 Myths are interpreted differently from person to person, but on the subject of Tenson Kourin, it’s often seen as a fantastical depiction of the people of another nation crossing the sea to Japan. Even in the legends, Ninigi has mastered the technique of growing rice. For people without such technology, he might have appeared divine, and the newcomers may have even claimed to be the gods themselves. So, where is Takamagahara? Where did Ninigi and company originally come from? Our main clue is the Gishiwajin-den, as it is known in Japan, an ancient Chinese historical account. It describes the route to Yamatai-koku, which is often in discussions of exactly where it was. The journey written there involves crossing the sea from Korea, through Tsushima and Iki islands, to reach a place called Miryo-koku[1], thought to be in northern Kyushu. The route from there to Yamatai-koku goes further still, but having proof of a route from modern Korea to Kyushu is enough for our purposes. By the way, legends also mention Susanoo, a barbarous and chaotic god who came to Japan before Ninigi, having been exiled from Takamagahara. He is said to have gone to Shimane prefecture to demand the country from Ookuninushi, which might have involved a route going through Oki islands. Either way, it is natural to assume that Takamagahara was in either modern Korea or China.
羽衣をまとった天女たち Heavenly maidens and their feathered robes
さて、日本で天人といえば「天女の羽衣」の昔話に代表される、人間の男と結ばれる天女の物語がまず思い浮かぶのではないでしょうか。羽衣と呼ばれる薄布をまとって空から降りてくる美しい女性のイメージです。どうして地上にやってきたかといえば、水浴びをするためだったり温泉に入るためだったり、場合によってはいい男を捜しに来たりと物見遊山の観光客みたいな理由が多く、水浴びの間に羽衣が盗まれたりして天に帰れなくなるとあっさり地上に留まって現地の男の嫁になってしまいます。地上で子供も産まれて貧乏なりに幸せな暮らしを送っていると、子供が隠してあった羽衣を見つけたりして男に別れを告げて天界に帰ってしまうというのが大体のパターンで、詳細の異なるいろんなバージョンがあります。子供はいなかったり、残される場合もあれば連れ去られてしまう場合もあってさまざまです。 When you think of celestials in Japan, one of your thoughts might be the story of the celestial maiden and her feathered robe, where she marries a human man. The story concerns a beautiful woman who descends from the sky carried by a thin cloth. As for why she comes to earth, this can be to bathe in a river or a hot spring, looking for men, tourism, or any number of other reasons. While bathing, her robe is stolen, which bars her from returning to heaven. She then quickly gives up the search and marries a local man. Typically, she bears children and lives a happy, if poor life, until one of her children finds the hidden robe. At this point, she parts ways with the man and returns to heaven. This however is only the overall pattern, and the details vary by the version. Sometimes there are no children, or they are left behind, or taken with her to heaven.
そんな天女伝説も、やはり中国や韓国から伝わってきました。しかもそれは、七夕の「織姫と彦星」の物語と関係が深いようです。中国ではとても古くから七夕の伝説があって、二世紀ころの書物にも記述が見られます。日本から遣唐使が渡っていた唐の時代には、その二次創作のような物語も流通していました。織女と牽牛(中国での呼び方)はすでに年に一度しか会うことが許されない状況で、織女はその制限を課した父(あるいは祖父)である天帝から「地上に遊びに行っても良い」との許しを得て地上に降ります。黒と白の薄絹をまとって天から降りてくる姿はまさに天女そのもの。目的地は地上で賢く美しいと評判の若者の家で、名乗った次の瞬間にはひとりが寂しいので一夜の契を交わしたいとあけすけに願い出ます。織女は翌朝天に戻るものの、その後も毎晩のように逢瀬を重ね、男は牽牛と夫婦であることを知っているから嫉妬し束縛しようとします。しかしやがて織女から別れを告げられ関係は終了。織女は天井と地上では倫理観が違うと言い、不倫関係を悪いとは思っていないようですが、若者への愛情も本物だったようでその年の織女星(琴座のヴェガ)は光を失ったという物語です。 Such legends also come from China and Korea. Further, they bear a close similarity to the Tanabata story of Orihime and Hikoboshi. China has particularly old legends relating to Tanabata, going as far as some writings on it in the second century. In the era of the Tang dynasty when Japanese diplomats and students went back and forth, there were even secondary adaptations of such stories. Kengyuu and Shokujo (as the Chinese names are read in Japanese) are only permitted to meet once a year. She obtains permission from her father (or grandfather by the telling), the emperor who first decreed this restriction, to take a trip to the earth. She then descends to earth with the help of a thin black and white silk cloth, a familiar image. Her destination is the house of a local young man known for his beauty and wit. He soon asks her to stay the night so he will not be lonely. The next morning, Shokujo returns to heaven, but she returns every evening. Eventually the man learns that she is married to Kengyuu and becomes jealous, trying to tie her down. However, they eventually part ways, ending their relation. Shokujo feels no guilt over this and does not consider this affair to be wrong, citing that heaven and earth have different ways of looking at things. Still, the story says that her love for the young man was genuine as well, and thus the Shokujo star (known to us now as Vega) lost its light for a year.
日本の天女の物語にも、天上に夫がいるから帰りたいのだが、帰れないからしかたなく地上で暮らすパターンがあります。また島根県に伝わる天女伝説には、天女が天に戻る際に天にまで届く木の育て方を教えて追ってこれるようにする「ジャックと豆の木」みたいなパターンもあって、天上で暮らすようにはなるけれど、男がいいつけを守らなかったせいで天女とは一年に一度しか会えなくなってしまう七夕の由来話にもなっていたりします。 Japan’s stories of celestial maidens have some variations too, where they would like to return to their husband in heaven, and live on earth only because they cannot go back. The version told in Shimane prefecture says that on returning to heaven, she taught the man how to grow a tree that would reach for heaven, much like in the story of Jack and the beanstalk. This would allow him to live in heaven, but since he did not respect the rules of heaven, he was forbidden from meeting her more than once a year, making the origin of the Tanabata story.
インドの天女アプサラス India’s celestial maidens, the apsaras
中国の織女は、中国三大宗教のひとつとされる道教で信仰されている天帝の親族で、後にはやはり道教の女神である西王母の親類になったりもする神仙です。中国の天女像はいわゆる「仙女」とほとんど区別がつかないほどよく似ていて、ぶっちゃけかなり混同されています。仙人・仙女が住む「桃源郷」とも呼ばれる「仙境」も、いわゆるの世界観にありますが、やはり中国で信仰される仏教からの影響も色濃く感じられます。そもそも道教は中国周辺のさまざまな宗教を取り込んで発展してきた歴史があって、後には『三国志』の関羽はおろか『西遊記』の孫悟空など空想上の存在ですら神として取り込んでしまう柔軟性の高い宗教です。釈迦や弥勒に阿弥陀や観世音だって後に道教の神として採用されていますし、仏教とはもともと親和性が高かったのでしょう。 China’s Shokujo is worshiped in Taoism - considered one of China’s three major faiths - as a relation to the celestial emperor. Likewise she can be seen as a divine relation to Seioubo, the queen mother of the west and Taoist goddess. The Chinese image of celestial maidens - Tennyo - is roughly indistinguishable from Sennyo[2]. The ‘peach blossom spring’ that hermits are said to live in appear in various settings, and once again we can see no small amount of influence from Chinese Buddhism here. In the first place, Taoism grew out of syncretizing multiple faiths around China, even incorporating characters from popular works such as Guan Yu from the Romance of the Three Kingdoms, and Sun Wukong from Journey to the West. It’s a very flexible faith. Buddha, Maitreya, Amitābha and Guanyin all became Taoist gods, so clearly there was a lot of familiarity with Buddhism already.
仏教はインド発祥ですが、時代によっていろいろ変化はありますがヒンドゥー教に比べれば少数派です。初期の仏教は厳しい修行を通じて悟りを開くことを目的としたもので一般の人々には不人気でした。中国に伝わったのはそんな初期の仏教で、儒教思想とも結びついて独自に発展します。そのころ本家のインドでは「もっと優しくしないと一般人がついてこない」という宗教改革が起こり、インドの古い宗教(ヒンドゥー教の元になったバラモン教など)を見直していました。それが大乗仏教や密教という形に発展していくことになります。『西遊記』は実在した玄奘三蔵が六世紀にインドまで「新しい仏教の教え」を取りに行った旅をエンタテインメント化したもので、これにより密教が中国にもたらされたとも言われています。密教には性的な要素もあったりして、儒教思想の強い中国では受け入れに抵抗もあったのですが、反面喜んだ人々も少なくなかったはずです。そして、遣唐使の一員として中国に渡り、最新の仏教を学んで日本に戻った最澄と空海が伝えたのも、密教の要素が多分に含まれた仏教でした。 Buddhism began in India, and while this varies by the era, in India it was usually in a minority compared to Hinduism. Early Buddhism focused on enlightenment through asceticism and harsh training, making it unpopular with common people. What reached China was that early Buddhism, which connected with Confucianism to develop in its own way. In India at the time, there were some changes in the faith on the basis that a softer approach would be needed to bring ordinary people in, and prompted some examination of India’s older faiths (such as Brahmanism, which later morphed into Hinduism). This led to Mahāyāna Buddhism, Vajrayāna and more. The Journey of the West is the story of Xuanzang, a real person, going to India to receive these new Buddhist teachings, albeit fictionalized as entertainment. It is thought that this is how Vajrayāna reached China. Vajrayāna has some sexual elements to it, which was resisted by many in the strongly Confucian China of the day, but on the other hand, others were quite happy. When one of the Japanese missions to China returned with the latest in Buddhism, or when Saichou and Kuukai came back from China to preach, their brand of Buddhism included much of Vajrayāna.
天女の原型は、インドの古い神話に登場する「神々のために踊る海の精」アプサラスと呼ばれる半分女神の妖精的存在です。やはり天上の世界に暮らすとされ、羽衣のようなものをまとって飛び、地上に降りて人間の男と結ばれる物語もあります。ほぼ同様の存在としてペルシアのゾロアスター教にはペリという天女がいますし、イスラム化した後にもフーリーという男性が死後に訪れる天国で歓待してくれる女性もいます。アプサラスには主神であるヴィシュヌの妃であるラクシュミが含まれていたりしますが、こうした各地の天女たちはそれぞれの伝承にやはり人間の男と結ばれるエピソードがあります。またアプサラスにはガンダルヴァという夫たちがいて、神々に音楽を聞かせる「天上の楽神」とされるキンナラとキンナリーの夫婦神にも天人・天女の要素が見られ、織女や天女たちに天上の夫がいる設定にも通じます。こうした天人たちが密教の発展とともに仏教の守護神と考えられるようになり、仏像が造られたり曼荼羅に描かれたりし、それが中国や日本にも伝わっていきました。仏教の吉祥天や、日本神話のアメノウズメなどに、そんな影響が感じられます。 The base form of the Tennyo is the Apsara, a sea spirit in ancient Indian legends who dances for the gods. A being somewhere between a fairy spirit and a god. Once again, they live in heaven, wear a special cloth to fly, and are seen descending to earth and marrying human men in some stories. Similarly, Zoroastrianism has the Peri, which were syncretized into Islam as the Houri, who welcome men into heaven after they have died. The head of the Apsaras is Lakshmi, wife to Vishnu; in this way, we see that the legends of the various celestial maidens show them married to human men. The Apsaras had husbands known as Gandharva, skilled musicians who would play music for the gods. We see some commonality here with the celestial men and women Kinnara and Kinnaris, who were seen as musicians. Parallels with Shokujo and the like are hard to miss as well. In this way, celestials became known as Buddhist guardian gods with the spread of Vajrayāna, along with being depicted in mandalas and the like, which spread to China and Japan. Their influence can be felt in the Buddhist Kisshouten, the Japanese Ame no Uzume, and so on.
翼を持つ人たち Winged ones
ところで、天人のイメージに非常に近い存在として、翼を持つ人々がいます。いわゆる天使がその代表ですが、これらにもインドやペルシアの天女たちがルーツとする考え方があります。キリスト教やイスラム教はユダヤ教から派生した宗教ですが、ユダヤ教が唯一神を信仰する宗教となった背景にはユダヤ民族の多くがバビロニアに囚われ奴隷に近い立場となった時代があって、その時にペルシアのゾロアスター教を知ったからだという考え方です。諸説ある中のひとつではありますが、ゾロアスター教がインド・ペルシアの古い宗教をベースにアフラ・マズダーという唯一神を信仰する唯一神教に改革したもので、古い神々は「ヤザタ」と呼ばれる天子に近い存在に変わっていきました。聖書に描かれる天使たちに個性があったり、人間の女と子供を作ったり、自尊心の強さが元で堕天使になったりといった出来事も、かつてはそれぞれが神や天人であったことに由来しているのではないかと考えられます。 By the way, winged people occupy a very similar spot image-wise as celestials. Angels are of course the obvious ones, but this too can be thought to derive from Indian and Persian celestial maidens. Christianity and Islam sprang out of Judaism. The background to Judaism being a monotheistic faith goes back to when many of the Jewish people were held as near-slaves in Babylon, and would have discovered Persian Zoroastrianism then. This is one of many theories, but Zoroastrianism is a result of taking old Indian and Persian faiths as a base to create a monotheistic faith around Ahura Mazda, whereupon the old gods became angel-like creatures known as Yazata. Biblical angels having distinct personalities, bearing children with human women, falling due to their pride and so on might be because they began as various gods and other celestial beings.
また、翼あるいは羽を持った人形の神々はオリエントやエジプト、ギリシア神話などにも登場します。例えばギリシア神話に登場する半人半鳥のハーピーなどは、怪物的に描かれるけれどやはり人間と子供を作ったりするところなど天女の要素が見られます。日本でも迦陵頻伽 (かりょうびんが) と呼ばれる半人半鳥の生き物が伝わっていて天女や天界と関係が深い存在であることが『御伽草子』の「梵天国」に描かれていることなど興味深いものといえます。ミスティア・ローレライは四国などに伝わる妖怪「夜雀」とされますが、これもまた日本のハーピーと言えますし、ローレライはドイツに伝わるセイレーンと呼ばれる人を惑わす妖精の一種の名前です。元々海の精から発展した天女たちは、人魚とも関係の深い存在です。 Stories of winged humanoid gods can be found in Egyptian, Greek and Oriental legends as well. For example, the half-bird half-human harpies of Greek legends are seen as monstrous, but there are legends where, much like other stories of celestial maidens, they bear children with humans. Japan also has its own half-bird half-human creature known as Karyoubinga, which the Bondenkoku and Otogi Soushi texts confirm to have strong ties to celestial maidens and heaven. Mystia Lorelei is based on the ‘night sparrow’ youkai, but this could be considered a Japanese harpy, while Lorelei is a type of German spirit that misleads and confuses humans, also known as sirens. Having originally come from sea spirits, Tennyo also have a strong connection to mermaids.



  1. Possibly an incorrect reading; translator couldn't find a single source on how this phrase is read.
  2. Xian women, also known as hermits.